Balans in het Land • Balans • 1 januari 2020

Balansvrijwilligers aan het woord

Interviews met Balansvrijwilligers Albertien Oppenheimer (Balans Rijnland) en Daniëlle Bartels (Balans Zwartewaterland & Steenwijkerland). ‘Het vrijwilligerswerk voor Balans geeft ons energie en het biedt ons de mogelijkheid om onze ervaring, kennis en netwerk in te zetten om Balansouders te ondersteunen.’

Interviews: Marjon Labordus

Balans met haar activiteiten die door het hele land worden georganiseerd, zou niet kunnen bestaan zonder haar vrijwilligers. In deze rubriek vertellen telkens twee Balansvrijwilligers over wat hen motiveert, en wat er door hun Balansafdeling wordt georganiseerd. Met een grote dank hierbij aan álle vrijwilligers, betrokken bij Balans.

 

Albertien Oppenheimer, Balans Rijnland

Drie jaar geleden haakte Albertien aan bij Balans Rijnland. ‘Ik kwam bij het regionale bestuur in een warm bad terecht. Een groep vrijwilligers die bij elkaar zo’n dertig jaar ervaring bij Balans hadden. Hier heb ik de kneepjes van het vrijwilligerswerk geleerd. De afgelopen twee jaar heeft dit ervaren bestuur haar werkzaamheden afgebouwd en zijn we achter de schermen bezig geweest een nieuw team te bouwen. Met trots kan ik zeggen dat we daarin heel goed zijn geslaagd. Naast dit team kunnen we rekenen op ondersteuning van verschillende vaste vrijwilligers die ons helpen met de organisatie op de Balansavonden.’

Bij Balans Rijnland zijn vijf kartrekkers, ervaringsdeskundige ouders die ieder een ander netwerk en zakelijke achtergrond meenemen. ‘Door het bouwen van een nieuw team zijn we wat minder zichtbaar geweest dan de jaren ervoor. Wat we wel hebben georganiseerd is een inloopavond voor ouders met het thema ‘Help mijn kind loopt vast’. Met een beeldmerk waarin in één oogopslag duidelijk werd bij welke lokale partijen door ouders of door school kan worden aangehaakt wanneer een kind dreigt vast te lopen. Op de avond zelf konden geïnteresseerde ouders in gesprek met onder meer het CJG, JGT, AED en het Samenwerkingsverband PPO Leiden. Daarnaast hebben we de goedbezochte thema-avonden Leerrecht & Zorgplicht en de avond Prikkelverwerking bij kinderen georganiseerd, waar gemiddeld zo’n zestig belangstellenden op afkwamen.’

Plannen voor het nieuwe jaar liggen er ook al. ‘In januari start een nieuwe Balans-Ouderpower-training in de omgeving Leiden/Leiderdorp, met twee bijzonder goede ervaringsdeskundige trainers. Op woensdagmiddag 4 maart komt de landelijke Dyslexietour naar de Leidse bibliotheek Stevenshof en we verwachten daarnaast nog ongeveer drie mooie thema-avonden te organiseren.’ Balans Rijnland wordt op het moment voornamelijk bediend vanuit Balans Leiden. ‘Voor nu een bewuste keuze, zodat we onze bezigheden voor Balans goed kunnen combineren met onze gezinnen en drukke banen. Het vrijwilligerswerk voor Balans geeft ons energie en het biedt ons de mogelijkheid om onze ervaring, kennis en netwerk in te zetten om Balansouders te ondersteunen. We zijn van plan om nauwer samen te werken met lokale partijen en het informeren en communiceren via sociale media uit te bouwen. We zijn nu nog het makkelijkst te vinden via de Facebooksite van Balans Rijnland. In de toekomst komen daar vast nog andere kanalen bij.’

 

Daniëlle Bartels, Balans Zwartewaterland & Steenwijkerland

Toen de middelste dochter van Daniëlle op de basisschool zat, kreeg ze te horen dat ze ADHD/ADD had. ‘We kregen de classificatie mee en verder moesten we het maar uitzoeken, ze lieten ons gewoon ‘zwemmen’. Dus zijn we online gaan zoeken naar instanties die ons verder konden helpen. We vonden Balans en die organisatie trok ons meteen aan. Er was brede informatie beschikbaar van mensen die wisten waar ze het over hadden, top! Precies wat ouders nodig hebben op dat moment.

Ik werkte toen zelf bij een andere organisatie, waar ik chathulp aan jongeren en volwassenen verleende. Mijn eerste bijdragen voor Balans twaalf jaar geleden, bestonden dan ook uit online-adviezen. Nadat ik verhuisd was naar Hasselt (Zwartewaterland) raakte ik ook betrokken bij koffie-ochtenden in de bieb en daardoor kreeg ik de behoefte om meer te doen. Dus meldde ik me aan als vrijwilliger. Ik mocht cursussen volgen en mede daardoor ben ik uiteindelijk mijn eigen bedrijf begonnen als coach/counselor voor gezinnen onder het motto: ‘Ontdek je kracht en kleur in je leven’. Dat helpt me ook weer bij mijn vrijwilligerswerk voor Balans. Want we streven ernaar ouders die net een diagnose voor hun kind hebben gekregen, een soort ‘warm pakketje’ mee te geven met hoe ze bijvoorbeeld goede contactpersonen kunnen vinden. En hoe ze de eerste stappen kunnen zetten binnen het doolhof van informatie dat er dan op je af komt. Want je wilt toch dat je kind alles uit zijn of haar leven kan halen wat erin zit.

De drijfveer begon destijds dus bij mijn eigen gezin, dat heeft me strijdbaar gemaakt. En omdat ik nu weet hoe belangrijk het is dat je wordt geholpen, wil ik op mijn beurt graag anderen op weg helpen. Want ik weet nog dat wij met onze dochter – ze was toen een jaar of zeven/acht – bij een hulpverlener zaten en dat die doodleuk tegen haar zei: ‘Je kunt niet zoveel worden, maar gelukkig zijn er ook makkelijke baantjes’. Daar hebben we thuis nog veel en vaak over gepraat en het sterkte ons nóg meer in onze drive om haar zo goed mogelijk te begeleiden. En samen met een goede kindercoach hebben we veel weten te bereiken. Onze dochter is inmiddels negentien jaar en volgt een opleiding voor mediavormgever/animatie. Haar grote droom is om ooit wat voor of bij Disney of Pixar te mogen doen. Ze redt het prima zelfstandig. Dat geeft een goed gevoel en dat gun ik andere ouders ook!’

 

Word-lid-balk 2019