Balans in het land • Balans • 13 februari 2019

Regiovoorzitters aan het woord

Regiovoorzitters aan het woord

Interviews met regionale voorzitters Jovita Bos (Balans Groot Amsterdam) en Geertje Karstens (Balans Groningen). ‘Balans behartigt de belangen van zowel jou als je kind(eren). Ook als er geen diagnose is gesteld. (…) Het is zo belangrijk dat ouders een hand kunnen uitsteken en dan weten dat die wordt opgepakt.’

Balans en alle activiteiten die door het hele land worden georganiseerd, zouden niet kunnen bestaan zonder onze vele vrijwilligers. In deze rubriek vertellen telkens twee regiovoorzitters over wat hen drijft als vrijwilliger, en wat er in hun regio wordt georganiseerd. Met een grote dank hierbij aan álle vrijwilligers betrokken bij Balans.

 

Jovita Bos, regiovoorzitter Balans Groot Amsterdam

Via haar kinderen kwam Jovita Bos in contact met Balans. ‘Toen bij onze oudste de diagnose autisme werd gesteld, wilden we daar zoveel mogelijk over weten en zochten we contact met mensen in een vergelijkbare situatie. We wilden kennis maar vooral ook steun, zodat we er niet alleen voor stonden. Beide vonden we bij Balans. Dit stemde ons zo positief over Balans dat, toen er vrijwilligers nodig waren en die ook nog eens goed werden begeleid, ik er niet lang over hoefde na te denken. Het was fijn om deel uit te maken van een actieve club mensen bij de afdeling Groot Amsterdam. Tegenwoordig houd ik me vooral bezig met het bijhouden van de mailbox en het beantwoorden van de vragen die er zoal binnenkomen. Of zoals laatst, het mede bemensen van de goed bezochte stand van Balans op de Voor de Jeugddag in de Westergasfabriek in Amsterdam. Ik vind het vrijwilligerswerk leuk om te doen en fijn als ik anderen kan helpen. Ik weet zelf hoe het is om niet goed te weten waar je objectieve informatie kunt halen. En hoe belangrijk het is om vertrouwen te hebben in de toekomst én in je kind. Het is prettig dat je door Balans iemand hebt die onpartijdig met je meekijkt en -denkt.

De school of clubjes waar je kind op zit, zijn geneigd naar hun eigen belang te kijken. Zij vinden je kind (te) druk of lastig. En waar blijft dan het belang van je kind? De omgeving speelt altijd een rol en dus kun je ook verschil maken door die omgeving aan te passen. Als ouder ben je daarin de spil, dat heb ik ook geleerd door Balans. Balans behartigt de belangen van zowel jou als je kind(eren). Ook als er geen diagnose is gesteld. Dat moet zo blijven. Ik denk zelfs dat het nog kan worden uitgebouwd. Het is zo belangrijk dat ouders een hand kunnen uitsteken en dan weten dat die wordt opgepakt.

In het verleden hebben we als afdeling bijeenkomsten voor ouders, onderwijsgevenden en hulpverleners georganiseerd die zeer waardevol waren. De thema’s waren gevarieerd, want de doelgroep is ook breed. Er zijn zoveel verschillende ontwikkelingsproblemen die onder de aandacht kunnen worden gebracht. De laatste tijd hebben we als afdeling Groot Amsterdam, door gebrek aan menskracht, niet meer zoveel kunnen organiseren. We willen graag onze regionale afdeling nieuw leven inblazen. We zijn dan ook druk op zoek naar vrijwilligers die ons daarbij willen helpen. Met meer mensen kun je meer bereiken en we hebben plannen genoeg, dus… wie denkt er met ons mee?’

Aanmelden als vrijwilliger kan via: balans.groot.amsterdam@gmail.com

 

Geertje Karstens,  regiovoorzitter Balans Groningen

Hoewel ze nog maar net actief is als bestuurslid, heeft Geertje Karstens haar sporen in de zorg, onder meer door haar werk als zorgmanager, dik verdiend. Het was ook via die functie dat ze in contact kwam met Balans. ‘Er gebeurde al veel in Friesland en Drenthe op het gebied van voorlichting en ouderbegeleiding. Groningen bleef eigenlijk een beetje achter. Maar er waren wel veel ouders die meer informatie, speciale begeleiding en wat extra steun konden gebruiken. Dus heb ik dat opgepakt.’ Op dit moment is Geertje een activiteitenprogramma voor Balans aan het ontwikkelen voor 2019 en heeft ze intussen veel contact met ouders en coaches. ‘Want het gaat erom wat zij belangrijk vinden. Met elkaar bekijken we hoe we onze kennis kunnen vergroten en we proberen dat te vertalen naar hoe je dat in je eigen omgeving kunt benutten. Groningen heeft behoefte aan een andere aanpak. Anders dan in grote steden en andere delen van het land zijn de mensen hier wat terughoudender. Een Groninger is meer van: ‘doe maar gewoon’ en: ‘als er al problemen zijn, hoef je het daar niet over te hebben, die los je zelf wel op’. Ik kom genoeg moeders tegen die wel graag ondersteuning willen voor hun gezin en geïnteresseerd zijn in hoe het met een ander gaat, maar wat minder geneigd zijn over zichzelf te praten. En het is juist die instelling waar we als afdeling Groningen graag mee aan de slag willen.

Dus zijn we bezig met projecten om op een speelse en ontspannen wijze met elkaar in contact te komen en thema’s te bespreken over bijvoorbeeld gamen of jongeren die thuiszitten. Bijvoorbeeld door met elkaar naar een museum te gaan, een boottochtje te maken, of met paarden en pony’s te rijden en ook samen kennis te maken met vakmanschap. Zowel voor de kinderen als de ouders zijn we met programma’s bezig om dat in de praktijk te brengen. Voor kinderen is omgang met dieren al vaak een succes gebleken en het is ook echt een feest om samen met hen met paarden te rijden. Ik heb zelf Groninger paarden én een bak, dus een ponyclub opzetten voor kinderen met ASS lijkt me geweldig. Laat de kinderen maar komen! En dan kunnen we tegelijkertijd de ouders stimuleren om mee te denken. Ouders zijn immers de experts als het om de ontwikkeling van hun kinderen gaat. Hoe meer ze zichzelf kunnen redden, hoe beter. En als je elkaar daarbij kunt helpen, is een doel van Balans bereikt.’

Aanmelden als vrijwilliger kan via: geertje-karstens2@kpnmail.nl